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Alzheimer Krankheit

Ursachen Symptome Diagnose Behandlung

Allgemeines
Die Alzheimer Krankheit ist auch unter den Namen Morbus Alzheimer und Alzheimer-Demenz bekannt. Sie ist eine der Hauptursachen der Demenz und verursacht verschiedene Symptome. Der Name stammt von dem deutschen Psychiater Alois Alzheimer, der zwischen 1864 und 1915 lebte, ab und die Krankheit erstmals beschrieb. Bei der Demenz handelt es sich um ein gestrtes Denkvermgen und Gedchtnis. Die Symptome sind hufig so stark, dass das alltgliche Leben des Erkrankten stark eingeschrnkt ist. Im Durchschnitt erkranken Frauen hufiger an Alzheimer als Mnner.

Ursachen
Bei der Alzheimer Krankheit entstehen verschiedene Vernderungen im Gehirn. Die genaue Ursache dieser Vernderung ist bisher jedoch noch nicht geklrt. Ein wichtiger Faktor sind Eiweiablagerungen im Gehirn, die die Krankheit womglich begnstigen. Ein weiterer Faktor sind gewisse Botenstoffe im Gehirn, die sich verndern.

Symptome
Zu Beginn der Krankheit tritt bei dem Betroffenen eine Gedchtnisschwche auf. Zudem knnen Probleme beim Sprechen oder Orientierungsstrungen hinzu kommen. Oft ist es so, dass sich im Verlauf der Krankheit auch die Persnlichkeit des Erkrankten ndert. Hinter diesen Beschwerden wird hufig die Alzheimer Krankheit vermutet. In diesem Zustand konnte die Krankheit aber bereits schon ber einige Jahre hinweg fortschreiten und im Gehirn Schaden anrichten. Zunchst werden Verbindungen zu den Nervenzellen zerstrt. Im spteren Verlauf sterben dann die Nervenzellen selbst ab. Insgesamt kommt es zu einer Rckbildung des Hirngewebes, die das gesamte Gehirn betreffen kann und sich langsam ausbreitet. Die Beschwerden und Vernderungen knnen sich je nach beschdigtem Bereich im Gehirn anders uern. Beispielsweise kann das Kurzzeitgedchtnis immer mehr zerstrt werden und der Betroffene kann alltgliche routineartige Handlungen nicht mehr richtig durchfhren. Auerdem verndert sich der "Charakter" des Betroffenen. Die Gefhle werden anders wahrgenommen und das Verhalten sowie das Sprechen verndern sich. Im spteren Verlauf der Krankheit kommt es zudem zu einer gestrten Funktion der Blase und des Darms.

Zwar knnen verschiedene Vernderungen, je nach betroffener Region im Gehirn, entstehen, jedoch gibt es typische Aufflligkeiten bei Demenz Erkrankten. Typische Anzeichen der Krankheit sind Vergesslichkeit, wobei zunchst vor allem das Kurzzeitgedchtnis betroffen ist. Spter wird auch das Langzeitgedchtnis angegriffen. Dies uert sich beispielsweise durch Wiederholungen von Stzen oder das Vergessen von Wochentagen, Zeitangaben, etc.. Ebenfalls auffllig sind alltgliche und leichte Aufgaben, die der Betroffene nicht mehr korrekt ausben kann und daher stndig Fehler macht. Treten Probleme whrend des Sprechens auf, uert sich dies hufig durch holprige uerungen. Der Betroffene vergisst oft Wrter und versucht diese dann durch Synonyme zu ersetzen oder den gesamten Satz umzustellen. Erkrankte beginnen mit der Zeit sich orientierungslos zu fhlen. Auch das Gefhl fr Zeit und Ort wird gestrt, weshalb sie beispielsweise wichtige Feiertage vergessen oder an fremden orten orientierungslos herumirren. Die Orientierungslosigkeit breitet sich im Krankheitsverlauf auch auf vertraute Umgebungen aus. Der Erkrankte entwickelt whrend der Krankheit ein gestrtes Urteilsvermgen. Zudem fllt es ihm sehr schwer sich auf Dinge zu konzentrieren. Einfache Dinge wie etwa Emails schreiben oder das Einkaufen gehen sind kaum oder gar nicht mehr mglich. Ist die Krankheit weiter fortgeschritten, passiert es oft, dass die Betroffenen durcheinander kommen und Dinge verwechseln. Sie ziehen die falsche Kleidung an oder legen Gegenstnde an Orten ab, wo sie nicht hingehren. Bei manchen Alzheimer-Kranken kommen auerdem Sehstrungen hinzu. Spter entwickelt der Erkrankte eine Vernderung im Verhalten. Starke Stimmungsschwankungen und Persnlichkeitsstrungen treten auf, weshalb sich oft auch neue ngste entwickeln. Die Folge ist in vielen Fllen eine Depression oder Antriebslosigkeit. Der Erkrankte verliert jedes Interesse fr den Alltag, Hobbies oder Geschehnissen.

Der Krankheitsverlauf kann sich bei jedem Betroffenen anders uern. Die Krankheit selbst schreitet allerdings immer weiter voran und kann bisher nicht geheilt werden. Der Fortschritt der Krankheit kann mit den passenden Medikamenten verlangsamt werden. Im spten Stadium der Krankheit ist der Betroffene nicht mehr fhig allein zu leben und ist auf Hilfe angewiesen. Auch das Kurzzeitgedchtnis ist in diesem Stadium fast vollstndig zerstrt. Zu den bereits genannten Symptomen, kommen in den meisten Fllen auch krperliche Beschwerden hinzu. Erkrankte leiden unter Krampfanfllen und Schluckstrungen. Der Krper kann nicht mehr richtig kontrolliert werden, weshalb die stndige Gefahr besteht, dass der Erkrankte hinfllt. Oft kommt es zu Infektionen, die fr den Alzheimer-Kranken lebensbedrohlich werden knnen.

Diagnose
Eine eindeutige Diagnose ist bei der Alzheimer Krankheit nicht mglich. Der hundertprozentige Nachweis ist erst mglich, wenn das Gehirn mikroskopisch untersucht wird. Die Wahrscheinlichkeit die Krankheit zu erkennen und einzugrenzen ist heutzutage jedoch sehr hoch. Neben der Gedchtnisstrung muss mindestens ein weiteres Symptom bestehen. Zudem muss die Krankheit langfristig anhalten und voranschreiten. Ein weiterer Hinweis ist die starke Beeintrchtigung im Alltag, zum Beispiel wenn der Patient nicht mehr richtig in der Lage ist zu putzen, kochen oder andere Ttigkeiten auszuben. Wichtig fr eine Diagnose ist die genaue Krankengeschichte des Patienten. Im Anschluss wird er von einem Arzt krperlich Untersucht. Fr die Diagnose ist wichtig festzustellen, wie weit und warum der Patient in seinem Denken und Handeln eingeschrnkt ist. Um dies herauszufinden gibt es einige Tests. Um andere Krankheiten auszuschlieen werden in der Regel Blutuntersuchungen durchgefhrt, denn es knnen auch andere Krankheiten, die eine Demenz auslsen, in Frage kommen. Zu ihnen zhlt unter Anderem eine Schilddrsenunterfunktion. Zu den weiteren Untersuchung gehrt auerdem die Untersuchung des Gehirnwassers. Im Gehirnwasser sind sogenannte Marker zu finden, die sich bei der Alzheimer Krankheit verndern. Um Vernderungen des Gehirns nachzuweisen wird in der Regel eine Computertomografie oder eine Kernspintomografie durchgefhrt.

Behandlung
Es ist wichtig, dass auch Angehrige lernen mit der Krankheit richtig umzugehen. Auerdem ist eine frhe Diagnose hilfreich, denn die Beschwerden knnen mit Medikamenten eingedmmt werden. Spezielle Medikamente knnen sogar dafr sorgen, dass das Gedchtnis wieder verbessert wird. Neben der medikamentsen Therapie gibt es auch Manahmen, die den Patienten helfen, das alltglich wieder besser meistern zu knnen. Fr einen Erfolg sind aber tgliches Training und eine gute Betreuung die Voraussetzung. Whrend der Therapie wird der Patient von verschiedenen rzten begleitet und untersttzt. Angehrige werden oft auf die Pflege und Betreeung vorbereitet und geschult.


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