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Schlafapnoe

Ursachen Symptome Diagnose Behandlung

Allgemeines
Bei einer Schlafapnoe handelt es sich um regelmige Atemstillstnde, die im Schlaf auftreten und sehr gefhrlich werden knnen. Die Atemstillstnde halten hufig lnger an und verursachen somit einen Sauerstoffmangel im Blut. Dies geschieht so lange, bis der Krper auf die bedrohliche Situation reagiert - der Betroffene wird aus dem Schlaf gerissen und holt direkt tief Luft. Die kurze Unterbrechung des Schlafes wird von Betroffenen nur selten wahrgenommen, weshalb sie whrend des Tages ber stndige Mdigkeit klagen und hin und wieder ungewollt einschlafen. Eine Erkankung sollte ernst genommen und behandelt werden, da die Folgen der Krankheit unter anderem Bluthochdruck sein knnten. Auerdem steigt bei einer langanhaltenden Schlafapnoe das Risiko fr einen Herzinfarkt oder einen Schlaganfall stark an. Mnner sind von der Krankheit hufiger betroffen als Frauen.

Ursachen
Ursachen der Schlafapnoe sind unter Anderem die Verengung oder Verlagerung der Atemwege. Dieser Zustand ist oft erblich bedingt oder wird durch bergewicht ausgelst. Eher selten kommt es zu fehlenden oder aussetzenden Signalen, die an das Gehirn geschickt werden sollen. Man unterscheidet zwischen der obstruktiven und der zentralen Form der Schlafapnoe. Handelt es sich um die obstruktive Schlafapnoe, kurz OSA genannt, sind die Atemwege verengt oder verlegt. Durch diese Fehlstellung haben die Muskeln nicht die ntige Kraft, um die Luft durch die engen Atemwege zu befrdern. Da nicht gengend Luft in die Atemwege gelangen kann, entsteht Atemnot und der Sauerstoffgehalt im Blut verringert sich rasch. Die typischen Atemstillstnde kommen in der Nacht wiederholt vor und sorgen fr ein kurzes Aufwachen des Erkrankten. Das stndige Aufwachen verhindert, dass sich der Krper im Schlaf erholen kann. Eine sehr hufige Ursache von Schlafapnoe ist bergewicht. Die meisten Patienten, die an der Krankheit leiden haben auch ein zu hohes bergewicht. Aus diesem Grund kann sich Fett in den oberen Atemwegen ablagern und dadurch die Atemwege verengen.

Bei einer zentralen Schlafapnoe liegt die Ursache der Krankheit im Gehirn. Der Bereich, der fr die Steuerung der Atemwege zustndig ist funktioniert nicht richtig. Dadurch kommen die Signale vom Gehirn zur Atemmuskulatur nicht immer korrekt an. Oft reagiert das Gehirn erst dann, wenn der Sauerstoffgehalt im Blut bereits zu gering ist und der Krper Alarm schlgt. In diesem Moment gibt das Gehirn das korrekte Signal an die Atemmuskulatur weiter. In manchen Fllen kann diese Ursache der Krankheit einer anderen Krankheit entspringen, wie etwa nach einem Schlaganfall.

Symptome
Eines der Hauptsymptome bei einer Schlafapnoe sind die stndigen Atemaussetzer im Schlaf. In der Regel hlt der Atemstillstand fr ungefhr 30 Sekunden an. Es gibt allerdings auch Flle, bei denen sie ber Minuten hinweg anhalten. Ein weiteres Symptom ist das laute Schnarchen, was aber auch fehlen kann. Hufig bemerkt der Partner das Schnarchen und auch die Atemstillstnde. In vielen Fllen werden die Symptome daher vom Partner bemerkt, da die Betroffenen sie in der Nacht gar nicht oder nur selten wahrnehmen. Das Schnarchen tritt oft dann auf, wenn der Betroffene nach einem lngeren Atemstillstand tief einatmet. Schnarchen und kurze Atemaussetzer mssen aber nicht immer ein Hinweis auf eine Schlafapnoe sein. Von der Krankheit ist erst dann die Rede wenn innerhalb einer Stunde mehr als fnf Atemaussetzer geschehen. Diese Atemaussetzer mssen mindestens zehn Sekunden lang anhalten. Um sicher zu gehen kann im Zweifelsfall trotzdem ein Arzt befragt werden. Unbehandelt kann die Krankheit ernste Folgen haben und die Lebensdauer verkrzen.

Durch die stndigen Atemaussetzer und das damit verbundene unterbewusste Aufwachen, fhlen sich die Erkrankten whrend des Tages nicht mehr erholt und sind mde. Die Mdigkeit sorgt fr eine Art Schlappheit, die Konzentration ist nur noch mangelhaft und die Leistungsfhigkeit ist ebenfalls stark eingeschrnkt. Auerdem kann bei Mnnern die Potenz gestrt sein. Das Lustempfinden kann stark nachlassen. Durch die stndige Mdigkeit kommt es oft zum sogenannten Sekundenschlaf. Unter gewissen Umstnden, wie etwa im Straenverkehr, knnen diese kurzen Einschlafphasen lebensgefhrlich werden.

Hlt die Krankheit ber einen lngeren Zeitraum unbehandelt an, kann dies Folgen fr den menschlichen Krper haben. Durch die Atemstillstnde ist der Krper auf alarmbereitschaft gepolt, was das autonome Nervensystem anreizt. Dies hat wiederum Auswirkungen auf den Blutdruck, der auf Dauer stark ansteigen kann. ber einen lngeren Zeitraum kann hoher Blutdruck das Risiko fr einen Herzinfarkt, einer Herzschwche oder einem Schlaganfall erhhen. In der Nacht kann es zudem zu Herzrythmusstrungen kommen.

Diagnose
Wird eine Erkrankung befrchtet, ist der erste Ansprechpartner der Hausarzt. Dieser befragt den Patienten zunchst nach mglichen Symptomen und der Krankheitsgeschichte. Nach dem Gesprch findet eine krperliche Untersuchung statt. Um den Zustand des Patienten whrend des Schlafens kontrollieren zu knnen, muss dieser zunchst bestimmte Messgerte tragen. In der Nacht werden die ntigen Daten, wie Atemluftstrom, Puls oder die Sauerstoffsttigung im Blut, aufgezeichnet. Bestrkt sich der Verdacht einer Schlafapnoe, wird der Patient in der Regel an ein Schlaflabor berwiesen. Im Schlaflabor finden weitere Untersuchungen und Messungen statt. Wie schwerwiegend die Krankheit ist, lsst sich mithilfe verschiedener Gerte und Mittel nachweisen. Wurde die Krankheit nachgewiesen, sind Untersuchungen von anderen rzten ebenfalls sinnvoll. Zu den zustzlichen Untersuchungen gehren beispielsweise die Untersuchung eines HNO-Arztes oder eines Kieferchirurgen.

Behandlung
Die Therapie wird fr jeden Patienten angepasst, da es auf Schweregrad und Lnge der Krankheit ankommt. In vielen Fllen reicht fr das nchtliche Schlafen eine spezielle Atemmaske aus. Ist die Krankheit nur leicht ausgeprgt, knnen einfache Mittel bereits dazu beitragen, dass die Atemstillstnde seltener vorkommen. So hilft beispielsweise die Reduzierung des bergewichts. Raucher sollten komplett auf das Rauchen verzichten. Da das Liegen auf dem Rcken die Atembeschwerden begnstigt, gibt es auch hier Hilfsmittel diese Art der Rckenlage zu verhindern. Es gibt unter anderem elektronische Gerte, die Signale aussenden, sobald sich der Patient in Rckenlage begibt. In manchen Fllen knnen auch Bissschienen, die in der Nacht getragen werden mssen, helfen.

Ist die Krankheit organisch bedingt, wie etwa bei Nasenpolypen, kann eine Operation helfen. Ziel der Operation ist das Erweitern der Atemwege. In anderen Operationen knnen beispielsweise auch Fehlstellungen des Kiefers behoben werden. Ob und welche Operationen ntig sind, sollte zunchst ausfhrlich mit einem Arzt besprochen werden.


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